journal: “IF TRAVELLING WAS FREE…”, it is!

There are some kinds of travel that our soul needs, but our pockets can’t afford. I’m not talking about those quick trips to some European capital you picked because the flight fares were low, not minding you’ll have to live on fast food while you’re there. These are the trips you have to make at least once a year, if possible, if you consider yourself even a little bit of a traveler.

In this article, we will be talking about the exact opposite kind of travel, thereal good kind. The kind that includes living somewhere for 10-15 days, meeting people from other countries, enriching your knowledge of other cultures, trying the local cuisine, making lifelong friendships, falling in love and finally coming home as a different, better version of you.

First of all, I invite you to close your eyes and picture this happy, unreserved trip, that will have you crying like a baby when it comes to an end. Then, I need you to believe me when I tell you that there is, actually, a way to travel anytime, for free (with provided accomodation food, schedule, and transportation up to a certain amount of funds, enough to get you there and back without a problem), while at the same time you enhance your CV with skills gained during unique and unconventional seminars.

The key word is Erasmus+ (the + sign makes all the difference!). “Funded youth exchange programs” is the term you can google!

It’s the whole Erasmus experience without the bureaucracy that normally comes with it. You don’t have to be a university student, filling criteria such as high grades to participate in these programs. In order to be eligible to apply you just need to be from 18 to 30 years old (though there are exceptions), with a love for travelling, a lot of travelling.

It’s quite easy to understand how it works: There are NGOs and other organizations that get funded by the E.U. in order to offer us all of the above with little to no fee. So, by participating, you can easily find yourself in an alternative destination in Europe which you’ll be able to call home for a couple of weeks, knowing that the organizers will do everything to provide you with a quality experience, unique and safe.

To show you how easy it is to be part of such a program, I will tell you about my experience of the whole process (note that the page mentioned below is to facilitate Greek participants, so I highly encourage you to search Facebook for a similar one, dedicated to your country). Having liked the “Erasmus Greek Opportunities” page, I one day saw a post talking about a so-called ‘self development’ training taking place in a city in Croatia. There was detailed information, from who runs the program (the NGO “Syncro- Synergy Croatia”) to how to apply, step by step. I did as instructed , filled out the participation form, sent it to the e-mail address provided and waited for an answer. When I received my acceptance letter, I was given all the details of the trip by the Greek branch (“Synergy Flow”) and I was brought in contact with the rest of the Greek group. Easy like a Sunday morning!

Of course, the applying procedure may differ from one organization to another. There are, after all, plenty of them, like “Think Positive”, “You in Europe” to mention a few. But you can be sure of one thing: you will be guided through every stage of the process, and you will, of course, know all about your reimbursement for the travel cost (you haven’t forgotten it is a paid experience we are talking about, right?).

If you want my advice, I suggest you embark on this journey with no expectations at all, so that you’ll get excited about even the smallest things. If, however, you are one of those participants who need to be aware of everything in advance, I can guarantee you this; what you will learn through your Erasmus+ experience extends way beyond the certificate you will receive at the end of your seminars. So, what are you waiting for?

As seen on: FLIPPED magazine

Μore about FLIPPED: HERE 🙂



IMG_20160704_154408

Είναι μερικά ταξίδια που τα έχει ανάγκη η ψυχή μας και δεν τα αντέχει η τσέπη μας. Όχι τα τριήμερα, αστραπή, με φθηνή πτήση σε κάποια, οποιαδήποτε, Ευρωπαϊκή πρωτεύουσα, τρώγοντας μόνο σάντουιτς. Αυτά, δε δικαιολογείται να μην τα κάνεις έστω μια φορά το χρόνο αν μπορείς, εφόσον ισχυρίζεσαι, ότι σου αρέσουν τα ταξίδια.

Σε αυτό το άρθρο θα μιλήσουμε για τα άλλα ταξίδια, τα καλά. Γιατί υπάρχουν μερικά που διαρκούν 10-15 μέρες, που γνωρίζεις κόσμο από άλλες χώρες, μαθαίνεις την κουλτούρα τους, τρως παραδοσιακά φαγητά, κάνεις φίλους, ερωτεύεσαι και γυρίζεις πίσω κάπως αλλιώτικος, λίγο καλύτερος άνθρωπος.
Για αρχή, σε προσκαλώ να κλείσεις τα μάτια σου και να φανταστείς εκείνο το ταξίδι, το εξωστρεφές, το χαρούμενο, που θα σε κάνει να κλαις σαν μικρό παιδάκι όταν θα τελειώσει. Στην συνέχεια σε παρακαλώ να με πιστέψεις, ότι υπάρχει τρόπος αυτό το ταξίδι να το κάνεις άμεσα και δωρεάν (διαμονή, διατροφή, πρόγραμμα, μεταφορικά μέχρι ένα ποσό που φτάνει να πας και να γυρίσεις κύριος), εμπλουτίζοντας παράλληλα το βιογραφικό σου με δεξιότητες που απέκτησες σε πρωτότυπα και πρωτοποριακά σεμινάρια.

Η λέξη κλειδί είναι Erasmus+ (το + είναι που κάνει τη διαφορά!). ‘Επιδοτούμενα προγράμματα ευρωπαϊκής κινητικότητας’, για να έχεις κάτι προς αναζήτηση στο Google.
Πρόκειται για όλη την εμπειρία Erasmus, χωρίς τις γραφειοκρατικές διαδικασίες. Χωρίς να πρέπει να είσαι φοιτητής στο τάδε έτος, με το δείνα βαθμό. Εδώ, να είσαι 18-30 χρονών (καμιά φορά κι αυτό αλλάζει) και να έχεις όρεξη για ταξίδια. πολλά ταξίδια, αρκεί.

Το πώς λειτουργεί είναι απλό: Υπάρχουν ΜΚΟ και άλλες οργανώσεις που διεκδικούν επιδοτήσεις από την Ε.Ε. με σκοπό να προσφέρουν όλα τα παραπάνω σε εμάς δωρεάν ή με ένα πολύ μικρό αντίτιμο. Έτσι, δηλώνοντας συμμετοχή σε κάποιο από τα προγράμματα γνωρίζεις εκ των προτέρων πως όχι μόνο θα βρεθείς σε κάποιον εναλλακτικό Ευρωπαϊκό προορισμό που θα αποκαλείς σπίτι σου για τις επόμενες εβδομάδες, αλλά και ότι ο φορέας της διοργάνωσης σου διασφαλίζει μια ευχάριστη, ποιοτική και ασφαλή εμπειρία.

Για να τονίσω πόσο εύκολο είναι να βρεθείς σε ένα τέτοιο πρόγραμμα, θα σου περιγράψω σε αδρές γραμμές τη διαδικασία συμμετοχής, μέσα από τη δική μου εμπειρία! Είχα κάνει like στη σελίδα «Erasmus Greek Opportunities» στο facebook. Προτείνω να κάνεις κι εσύ, εκεί αναρτώνται όλα τα προγράμματα που αφορούν στους Έλληνες συμμετέχοντες. Μία από τις αναρτήσεις μιλούσε για training τύπου “self development” σε μια πόλη της Κροατίας. Στις πληροφορίες διάβασα ότι πρόκειται για τη ΜΚΟ “Syncro- Synergy Croatia” με ελληνικό παράρτημα τη “Synergy Flow”. Υπήρχαν βήμα-βήμα οδηγίες για να βρω την online φόρμα συμμετοχής, να τη συμπληρώσω και να τη στείλω. Εφόσον έγινα δεκτή στο πρόγραμμα, ενημερώθηκα άμεσα για τις λεπτομέρειες του ταξιδιού και οι υπεύθυνοι της ελληνικής οργάνωσης με έφεραν σε επαφή με τα άλλα μέλη της ελληνικής αποστολής. Τόσο απλό!
Μπορεί, βέβαια, κάθε οργανισμός που αναλαμβάνει τα προγράμματα να έχει δική του πολιτική για τη διαδικασία συμμετοχής, είναι όμως σίγουρο, ότι θα έχεις λεπτομερή πληροφόρηση σε κάθε στάδιο και φυσικά γνώση για το πότε θα σου επιστραφούν τα χρήματα που έδωσες για το ταξίδι (δεν πιστεύω να ξέχασες ότι είναι επιδοτούμενο, έτσι;).

Αν θες τη γνώμη μου, όταν συμμετάσχεις σε κάποιο πρόγραμμα Erasmus+, να πας χωρίς προσδοκίες για να ενθουσιάζεσαι με τα πιο απλά πράγματα. Αν πάλι είσαι απ’ αυτούς που θέλουν να ξέρουν, μπορώ τουλάχιστον να σου εγγυηθώ ότι οι εμπειρίες που θα αποκτήσεις εκτείνονται πολύ πέρα από την πιστοποίηση που θα σου δοθεί στο τέλος! Ακόμη κάθεσαι;

Πρώτη δημοσίευση στο: FLIPPED magazine

Περισσότερα για το FLIPPED: ΕΔΩ 🙂

xx

Aristea.

 

Advertisements

Author: Aristea

I eat a lot. I travel often. I write about it. https://mydreamsmanifesto.wordpress.com/

2 thoughts on “journal: “IF TRAVELLING WAS FREE…”, it is!”

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s